纠正长者饮食谬误吃对营养肌肉不流失

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(吉隆坡讯)每当我们问长者们,今天都吃了什幺或想吃什幺时,他们会非常焦虑,因为有太多的实际因素困扰着他们,这种情况下,口服营养辅助品(oral nutritional supplements)就能发挥其作用。

马大医药中心老人医学内科顾问莎鲁教授(Shahrul Bahyah Kamaruzzaman)指出,马来西亚将于2030年被列为高龄国家,到时将有15%的马来西亚人口的年龄大于60岁。如何迈向成功老化(successful ageing),我常用3个词来告诉我的病人或病人家属,即管理(management)、融合(mingle)和行动(move)。

“长者需要管理好所有的疾病和残疾,或将其发生风险降至最低,维持身体的活动性,保持认知与记忆能力,继续参与并投入社会生活。”

“我们要预防自己变得脆弱,造成脆弱的关键因素有两个,一是静态的生活型态(sedentary lifestyle),二是营养不良(malnutrition)。”

她提到,老化会影响一个人维持均衡营养的能力,而长者的营养需求,经常会被照顾者或甚至医疗保健专业人员所忽略,我们对于“营养不良”的诊断是不足也不及时的。

“营养对于维持长者的肌肉力量是很重要的,如果肌肉受到影响,你不仅仅是行走速度变慢,你可能无法从椅子上站起来,从此变残疾,失去日常生活的能力,以致需要在护理机构被照护,变得依赖,面临死亡。因此,当身体在40岁开始慢慢衰退时,我们就需採取预防措施。”

照护者需加强营养知识 

她说,在大马没有多少的长者是独自生活的,有一小部分的长者长期居住在护理机构,其余的,还是和家人一起生活。如果长者因为社会环境、经济问题、身体缺陷、功能衰退等原因而无法独立外出时,他们需要依赖照顾者来协助他们获取一日三餐,从帮忙购买食物到膳食的烹煮,或甚至在床边餵食他们。

“然而很多时候,我们并不知道该给父母吃些什幺才能提供他们足够和正确的营养,同时父母也会有自己食物偏好,这时我们该如何选择?”

“实际上,无论是长者或照顾者,他们都对自己的营养管理能力过于自信,总认为自己所选择和準备的食物非常好,非常有营养。”

她提到,《长者营养学期刊》(Journal of Nutrition For the Elderly)曾刊登一项针对欧洲照顾者所进行的问卷调查,结果发现,儘管大部分的照护者受过高等教育,但他们对营养的了解甚少,他们对“正确及足够的营养”的认识,可能不是基于準确的营养知识,而是基于本身所有的观念(perception)。

“我们有必要提高照顾者的知识和教育,让他们知道如何提供长者正确的营养,以维持他们的身体健康和独立性,并提高他们的生活品质。”

ONS发挥作用 提供额外营养

她提醒,长者要摄取足够的卡路里和蛋白质,其中卡路里的总需求量取决于长者的活动量,而每日三餐若都能摄取足够份量的蛋白质则将帮助改善肌肉。要知道,肌肉在任何年龄都是可以被增强的。

“今天,你若去看看父母都吃了些什幺,你会发现他们早餐可能只吃椰浆饭或炒米粉,完全没有蛋白质,到了午餐就吃一些肉类和蔬菜,晚餐甚至吃得更少,这样不足够且不均匀的蛋白质摄取量,将无助于肌肉生长。”

“但是,当你去问长者们今天都吃了什幺或想吃什幺时,他们会非常焦虑,因为有太多的实际因素困扰着他们。”

她说,在这种情况下,口服营养辅助品(oral nutritional supplements,ONS)就能发挥其作用,它通过组合的巨量营养素(macronutrients)和微量营养素(micronutrients)来强化(fotifying)食物,为长者提供额外的营养来增加其每日的总营养摄取量。

她解释,ONS含有的巨量营养素包括蛋白质、碳水化合物和脂肪,而其含有的微量营养素包括各种维生素、矿物质和微量元素,可以提供长者完整且均衡的营养素。

HMB助重建肌肉量  减出院后死亡率

她提醒,除了以上所提的营养素,还有一个营养素是和肌肉相关的,那就是β-羟基-β-甲基丁酸(beta-Hydroxy beta-methylbutyric acid,HMB),它是体内亮氨酸(leucine)的代谢产物。

“HMB可以调节肌肉细胞中的蛋白质,支持肌肉蛋白质的合成,并减缓肌肉蛋白质的分解。同时它帮助重建随着时间的推移而自然丧失的肌肉含量,帮助重建净体重成分以支持肌肉力量和功能。然而,HMB会随着年龄的增长而下降,特别是在长者身上。”

她提到,《欧洲临床营养学期刊》(Clinical Nutrition)曾刊登一大型随机临床试验,将652名患有营养不良的长者(大于65岁,同时患有充血性心力衰竭、急性心肌梗死、慢阻肺或肺炎),随机分配到安慰剂组和服用含有高蛋白质和HMB的ONS组,并观察他们在出院后90天内的入院事件和死亡率。结果,相较之下,ONS组比安慰剂组具有更高的营养状况,体重得以增加,死亡率也较低。

须防虚弱和肌少症

她说,在肌肉组织中,骨骼肌(skeletal muscle)可维持身体的姿势和平衡,控制身体的力量去活动,另外,它也是蛋白质的主要储存库、谷氨酰胺的合成和储存库,也可调节血糖水平。

她解释,人的体重是由肌肉、骨骼、内脏、体液等组成的净体重(lean body mass)成分以及体脂肪(body fat mass)成分所组成。其中,肌肉是净体重的主要成分,它对维持人体健康起着至关重要的作用,除了能提供人体能量和活动性,也支撑骨骼、维持平衡、癒合伤口,并具备免疫和消化功能。

“然而,人体的肌肉含量(muscle mass)会随着年龄的增长而减少。从20岁到80岁的这个阶段,人体的肌肉含量估计会流失30%,肌肉力量、耐力、收缩速度、线粒体功能、氧化酶能力都将因此而降低。所有人都将面临这个问题,这是正常且可预期的。”

“因此,为了预防虚弱和肌少症(sarcopenia),我们需要多运动,并摄取足够均衡的营养,如摄取足够的蛋白质、卡路里和维生素D 。反之,久坐的生活方式、疾病、炎症等都会增加肌肉的分解。”

味觉食慾减退 65岁以上多营养不良

她提到,营养不良常发生于65岁以上的长者,无论是在家里、护理机构或医院,你都可以看到这些长者。如果你问一个长者吃饭了没,而他回答不想吃或没什幺胃口,他就已经是一个有营养不良风险的人。

“实际上,有许多的原因会让长者无法或不想好好进食。比方在衰老过程中,人的味觉和嗅觉会减退,也会开始有过早的饱腹感(early satiety)和生理性的食慾减退,长者因此不怎幺想进食。此外,牙龈萎缩、肿胀,牙列不良也会使长者有咀嚼和吞嚥的困难,他们因此会避开那些他们无法吞嚥的食物。”

她表示,基于文化、宗教、个人过敏体质和食物偏好,长者会限制自己的饮食,但在他们这样的年龄,过度的饮食限制将成为一个问题。再来,若长者面临社会经济问题,或身体有障碍,无法独立行动或进食,他们就难以去获取、準备和食用食物,或许就买了营养不均衡的外食来吃。

“此外,我们也要考虑长者所患有的疾病,比如各种的慢性疾病、神经系统疾病、内分泌疾病,这些都会影响他们的食慾和进食方式,尤其他们同时需要服用多种药物,而某些药物可能会与食物产生相互作用,影响长者对食物营养或药物的吸收。”

将HMB纳入日常饮食

肌肉的衰退可以被减缓,甚至可以通过适当的营养补充来逆转。照顾者必须将正确的营养素如蛋白质、维生素D和构建肌肉组织的成分如HMB纳入父母的日常饮食中。

HMB可通过抑制肌肉中的某些分解途径来降低肌肉损失或肌肉分解的速度,同时刺激另一种可激活肌肉蛋白合成的途径,因此,人体肌肉含量可以被保留或甚至建立起来。

除此之外,长者还需要蛋白质中的氨基酸,因为我们需要氨基酸来建立肌肉。接着需要的是卡路里,因为人类需要能量来建立肌肉,而这些能量可以来自我们的碳水化合物和脂肪。长者的饮食必须具备完整且均衡的营养,并加上适当的运动以锻炼肌肉同时燃烧体内所有不必要的脂肪。

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